« JAY-KAY » sur la grille du FIAWTCR 2020

Jean-Karl-Vernay-signe-chez-Romeo-Ferraris

Entre l’impact de la pandémie qui n’a pas épargné le sport automobile et les choix stratégiques du groupe VAG, la quête d’un bon volant en FIAWTCR n’a pas été facile pour Jean-Karl Vernay. C’est dans la dernière ligne droite avant le début de la saison (Salzburgring / 12&13 septembre) que le Français a finalisé son engagement avec le Team Mulsanne pour conduire l’Alfa Romeo Giulietta Veloce de Romeo Ferraris. Interview.

Une nouvelle saison, un nouveau défi. Êtes-vous enthousiaste à l’idée de cette opportunité ?

« Je suis super heureux et super fier de rester en WTCR. C’était ma priorité et je ne remercierai jamais assez tous ceux qui se sont démenés pour que je sois au départ. Je suis impressionné par la voiture et j’aime la façon dont l’équipe se compose ».

Avez-vous eu peur de ne pas avoir la chance de poursuivre votre aventure en WTCR ?

« Je n’étais pas stressé mais j’ai été légèrement anxieux pendant l’été. J’ai fait de mon mieux pendant les trois ou quatre dernières années sur la piste pour montrer mon potentiel, donc j’essayais de rester confiant, mais nous sommes dans une période vraiment, vraiment difficile. Je suis juste super heureux d’avoir cette opportunité. De nombreuses personnes ont fait beaucoup d’efforts pour que ce programme se réalise ».

La saison dernière n’a pas été aussi bonne que votre première saison en WTCR. Avez-vous l’impression que vous n’aviez pas terminé votre travail en 2020 ?

« L’année dernière, nous n’avons pas eu la performance, mais c’est tout. Nous avons tout le temps fait de notre mieux et nous avons toujours fait du bon travail. Cette année, je ne m’attends pas à être une demi-seconde plus rapide que Kevin Ceccon ou Ma Qinghua, car ils ont fait du très bon travail l’année dernière. Ce que j’attends de mon expérience, c’est d’être un peu plus constant. Je vais vraiment essayer de travailler là-dessus comme je l’ai toujours fait ces deux dernières années. Quand nous aurons la performance pour faire quelques podiums ou la victoire, alors bien sûr nous essaierons de le faire ».

Vous n’aurez pas de coéquipier avec qui travailler en 2020. Est-ce un problème pour vous ?

« J’aime avoir de bons coéquipiers et je pousse toujours pour avoir les meilleurs, pour avoir quelqu’un de plus rapide. C’est certainement une stratégie dangereuse, mais elle m’a toujours poussé à aller plus loin, et je suis toujours meilleur avec quelqu’un de fort comme coéquipier. C’est un programme avec une seule voiture, mais je suis super content que ce soit moi dedans »!

Qu’est-ce qui vous a convaincu que ce serait une bonne chose pour vous de piloter pour l’équipe Mulsanne ?

« Il était difficile de savoir exactement comment était la voiture préparée par Romeo ferraris, mais je l’ai testée et j’ai été impressionné. J’aime bien la composition de l’équipe. J’apprécie l’ingénieur, ma relation avec Michela [Cerruti] et avec Mario [Ferraris] et le fait qu’ils aient confiance en moi. Pouvoir réaliser ce programme signifie que beaucoup de gens croient en moi et c’est aussi très important. Bien sûr, je ferai tout mon possible pour les remercier ».

Michela Cerruti a dit qu’elle ne confierait la voiture à aucun pilote, sauf si c’était le bon pilote. Cela doit être agréable à entendre ?

« Quand vous travaillez pour une équipe d’usine et que vous obtenez de bons résultats, que vous êtes le meilleur représentant de votre marque et que soudain, personne ne vous appelle et que toutes les portes se ferment, à un moment donné, vous vous posez des questions. Mais cette confiance qu’ils me témoignent renforce aussi ma propre confiance. Je suis sûr que nous allons faire un excellent travail. J’ai suivi 60 heures de cours pour parler un bon italien. Je vais encore prendre d’autres cours pour être vraiment au top avec un très bon italien, ce qui n’est pas facile avec la grammaire et les verbes et tout le reste ».

Prévoyez-vous de communiquer avec l’équipe en italien ?

« Tous les ingénieurs sont italiens, la communication avec les mécaniciens se fait aussi en italien. J’essaie toujours de pousser les gens qui travaillent avec moi à 100 %, donc il faut avoir une bonne relation avec le spécialiste des pneus, les mécaniciens, etc, tout le monde doit être au diapason si vous voulez être aussi à 100 %. Si je veux le faire avec l’équipe Mulsanne, je dois évidemment parler italien. Je vais essayer de recréer ce que j’ai connu ces dernières années avec le WRT, en impliquant tous les gens autour de moi à 100 %, parfois à 150 %. Vous devez tout donner à l’équipe pour qu’ils vous le rende ».

Que pensez-vous de la voiture après votre premier test ?

« J’ai fait une journée de test et je vais en faire une autre avec les pneus Goodyear. Il est évident que nous sommes en retard par rapport aux autres, surtout quand je regarde Honda et Lynk & Co, qui ont fait des tests d’enfer. Mais c’est ainsi. Nous devons juste être super-productifs pendant les jours de test que nous aurons. Je dois apprendre la voiture et aussi faire quelques changements pour comprendre comment elle réagit aux différents réglages. L’Alfa est différente de l’Audi et je dois la comprendre pour être prêt lors des premières qualifications. La voiture a beaucoup de potentiel, j’ai tout analysé depuis que je sais que je vais courir avec l’Alfa, j’ai regardé tous les résultats des qualifications et des courses des deux dernières années pour comprendre pourquoi parfois ça marche et parfois ça marche un peu plus. J’ai tout étudié et je suis confiant. Si nous avons un peu de chance, si je fais mon travail et apporte mes 15 ans d’expérience, je pense que nous pouvons faire de bonnes choses ».

Vous avez une course « à domicile » à venir. Que pensez-vous de cette perspective ?

« Ma fiancée est de Trévise, à une heure d’Adria. Je souhaite que cette course soit ouverte au public car beaucoup d’amis et de supporters aimeraient venir. Mais cela dépendra de la situation sanitaire bien sûr. Avant Adria, nous aurons MotorLand. J’y ai fait beaucoup de tests quand je roulais avec Peugeot en LMP1. J’y ai fait de nombreuses simulations de 36 heures ».

Que pouvez-vous réaliser cette année ?

« Je ne connais pas assez la voiture et il est difficile de fixer des objectifs maintenant. J’ai besoin de faire les premières FP1 et FP2 pour avoir une meilleure idée. Il est certain qu’être dans le top 10, un résultat que l’équipe Mulsanne n’a jamais obtenu, serait un exploit. Je suis assez confiant dans notre capacité à réussir quelques podiums, alors je dois être super régulier comme je l’ai toujours été. Le top 5 serait fantastique, c’est l’objectif que j’ai en tête. Beaucoup de marques font de gros efforts, ce ne sera pas facile, il y a toujours de grands pilotes dans le championnat, donc nous allons faire de notre mieux et nous ne serons pas loin de quelque chose de bon, je pense ».