RACE OF Portugal : JEAN-KARL VERNAY AUX PORTES DU PODIUM

FIAWTCR - Vila Real - 05/07 juillet 2019 • En nette amélioration après le Nürburgring, Jean-Karl Vernay a signé deux Top 5 dans les rues de la cité portugaise. Pourtant les essais libres, comme prévu, ne laissaient rien entrevoir de bon pour le Lyonnais, avec les 18e et 13e temps. Pilote Audi le plus rapide de ces séances préparatoires, il le restait en qualification avec le 12e chrono.

Des bons points… qui restent à attribuer

11e sur la grille suite à un déclassement, le pilote de l’Audi RS 3 LMS #69 du Leopard Racing Team Audi Sport s’élançait correctement au sein de la meute pour conserver sa position, puis gagnait une place à l’issue du premier tour.

La Course 1 se déroulait ensuite sans grands changements autres que ceux provoqués par le Joker Lap. Mais plusieurs voitures dont celle du tricolore étaient disqualifiées après course pour dépassement de la pression de suralimentation maximale. Le Leopard Racing Team Audi Sport notifiait à la FIA son intention de faire appel des décisions. Les points de la 10e place n’étaient donc pas dans la poche…

A une poignée de secondes du podium

Dimanche, Vernay réussissait à passer en Q2 en signant le 12e chrono de la Q1. Dans la deuxième séance, il arrachait un excellent sixième temps.

Son départ en Course 2 lui permettait de rester 5e mais il se trouvait rapidement un peu décroché du quatuor de tête composé de Ma, Guerrieri, Azcona et Catsburg. Dans ses rétros, Huff et Muller sonnaient la charge. Le pilote de la #69 ne lâchait rien et s’emparait de la 4e place aux dépens de Azcona grâce à une parfaite stratégie de Joker Lap. Le podium était proche…

La Course 3 voyait « Jay-Kay » réussir un excellent départ et griller la politesse à Rob Huf pour prendre la 5e position. Il s’attaquait dans la foulée à Ehrlacher mais sans succès. 5e sous le drapeau à damier, Vernay voyait son résultat une nouvelle fois suspendu par une disqualification des commissaires et l’appel de son équipe.

Jean-Karl Vernay : « Vu comment le week-end a commencé, nous avons bien progressé et nous pouvons être satisfait de notre dimanche : bonne qualification, bonne course, bonne stratégie avec le tour du joker et deux bons résultats sur la piste ».

Il reste que le Leopard Racing Team Audi Sport fait face aux instances sportives du WTCR suite à la double disqualification du Français. Le dépassement du seuil de tolérance de la suralimentation venant d’un calculateur scellé et sensible à la température du moteur, exclut toute intervention de l’équipe dans son fonctionnement. La question se règlera donc en commission d’appel.

D’ici la reprise du championnat, du 13 au 15 septembre en Chine, la décision finale sera probablement tombée. Ce n’est pas pour autant les grandes vacances pour Jean-Karl Vernay qui rejoint le team Phoenix Racing dès le week-end prochain à Zandvoort pour le Blancpain GT Sprint.

T.P.

> Photos <

 

FIA WTCR 2019 – 6e manche

Course 1
1. Norbert Michelisz (Hyundai i30N) 11 tours
2. Yann Ehrlacher (Lynk&Co 03) + 2s291
3. Augusto Farfus (Hyundai i30N) + 3s009
4. Rob Huff (VW Golf GTi) + 3s538
5. Nicky Catsburg (Hyundai I30N) + 7s630

10. Jean-Karl Vernay (Audi RS 3 LMS) +17s248 (sous réserve)

Course 2
1. Mikel Azcona (Cupra) 11 tours
2. Ma Qinghua (Alfa Romeo Giulietta) + 4s832
3. Esteban Guerrieri (Honda Civic) + 5s538
4. Jean-Karl Vernay(Audi RS 3 LMS) + 6s812
5. Nicky Catsburg (Hyundai i30N) + 7s482

Course 3
1.Tiago Monteiro (Honda Civic) 14 tours
2. Yvan Muller (Lynk&Co 03) +2s295
3. Yann Ehrlacher (Lynk&Co 03) +2s647
4. Mikel Azcona (Cupra) +2s959
5. Jean-Karl Vernay (Audi RS 3 LMS) +6s816 (sous réserve)

Classement Pilotes
1 – E. Guerrieri / 231 p.
2 – N. Michelisz / 207 p.
3 – T. Björk / 181 p.
4 – N. Girolami / 177 p.
5 – Mikel Azcona / 169 p.

9 – JK. Vernay / 123 p.